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Santa Sede, Madre Genoveba Torres Virgen
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Madre Genoveva Torres, virgen

Fundadora de las Hermanas del Sagrado Corazón de Jesús y de los Santos Ángeles

Nació en Almenara (Castellón) el día 3 de enero de 1870, la más pequeña en una familia de labradores de seis hijos, dos niños y cuatro niñas. Fue bautizada al día siguiente. El padre José, murió cuando tenía un año y la madre , Vicenta, cuando tenía ocho. En el transcurso de seis años, ella, su madre y un hermano, vieron como morían los cuatro hermanos.

Estas experiencias tan tempranas de dolor marcarían su vida desde el principio, pero no por eso perdió su carácter alegre, sino que se iba forjando desde bien pronto en la virtud de la recidumbre. Se quedó con su hermano mayor, de dieciocho años, y desde niña tuvo que hacer de "ama de casa". Empezó realizando oficios caseros: preparar la comida, lavar y planchar la ropa, hace la limpieza, atender a su hermano cuando venía del campo. Todo esto hizo que Genoveva madurara mucho su personalidad en poco tiempo, siendo muy pronto responsable y reflexiva, como una adulta prematura.

No pudo asistir muchos años a la escuela, pero no dejó de acudir a la catequesis parroquial. Recibió la confirmación en 1877. Para hacer la primera comunión, sin poder tener su traje y sin darle importancia alguna a lo exterior, se confesó, se puso en la fila de las personas que iban a comulgar y en la sencillez de su corazón recibió al Señor. Ya ahí le nació su profundo amor a la Eucaristía.

Ella y su hermano pasaron verdadera estrechez económica. A sus diez años le entraron unas ganas enromes de leer libros, sobre todo si eran espirituales, de los que había dejado su madre en casa. En uno de ellos leyó que habían de hacer siempre la voluntad de Dios, pues para eso estamos en este mundo. Y esta máxima se le quedó grabada para el resto de su vida.

El trabajo, la mala alimentación y los escasos cuidados le produjeron un tumor maligno en la pierna izquierda y, al presentarse la gangrena, se la tuvieron que amputar, cuando tenía tan solo trece años. Fue operada en su misma casa, sobre la mesa de la cocina, con métodos casi rudimentarios, pues hasta se rompió el aparato para evitar la hemorragia. Tuvieron que atarle la pierna por el muslo, pero en forma tan deficiente que sería causa de dolores durante toda su vida. Todos esperaban ya su muerte, pero se repuso y volvió a las tareas domésticas con la ayuda de dos muletas, ,ya siempre compañeras inseparables.

Por circunstancias familiares fue internada en el orfanato "Casa de la Misericordia" de Valencia, donde pasó nueve años. Sentía una especial devoción a la Eucaristía y al Sagrado Corazón de Jesús, a la Virgen María y a los santos Ángeles. Ayudada por el capellán de centro, don Carlos Ferris, más adelante jesuita, le llevó a pedir su entrada en las Carmelitas de la Caridad, que regentaban la casa. Las veía y le parecían "ángeles". Pero no fue admitida por causa de su minusvalía. Desde ese momento no cejó de buscar cuál era la voluntad de Dios para ella.

Se fijó en un acuciante problema que aquejaba a muchas mujeres en los comienzos del siglo XX: la soledad. Por distintos motivos familiares, quedaban abandonadas. Ella, que estaba abierta a ver en los acontecimientos la mano de Dios, captó esta necesidad y empezó el embrión de lo que sería el futuro instituto religioso. Comenzó con dos compañeras, difíciles de carácter, a recoger en la casa a distintas personas necesitadas. Con su paciencia y caridad, Genoveva pudo soportar aquella situación, viviendo de su trabajo de costura y bordado. Enseguida se les quedó pequeña la casa y tuvieron que ir buscando hogares más amplios, pues la necesidad era mayor de lo que a primera vista podría parecer. Genoveva pensó entonces en promover la vela de la adoración eucarística nocturna.

Desde su salida de la Misericordia", en 1894 hasta 1911 su vida podría compararse con la peregrinación por el desierto en busca de la voluntad de Dios. "Me puse en las manos de Dios para cuanto pudiera de mí con voluntad firme de no resistirme en nada cuanto de mí exigiera, costara lo que costara". El día 2 de febrero de 1911 en Valencia, con unas señoras y señoritas solas y cargadas de sufrimiento, fundó la primera "Casa Hogar", constituyendo la Sociedad Angélica, que daría origen al Instituto de Hermanas del Sagrado Corazón de Jesús y de los Santos Ángeles, con el carisma y misión de "aliviar la soledad de las personas que, por diferentes circunstancias viven solas y necesitadas de cariño, de consuelo, de amor y de cuidados en su cuerpo y en su espíritu". Genoveva fue nombrada directora. Así, remediaba un problema social: amparar la soledad. Pero sus fundaciones no serían solo "casas" sino también "hogares", para que las personas que vinieran amueblaran la habitación a su gusto, con el fin de que su desarraigo fuera mayor, ya que podían llevar consigo las cosas de mayor afecto personal.

La asociación fue erigida como "Pía Unión" en 1912 y el primer reglamento data de 1914. Fundó sucesivamente otras casas en Zaragoza, en la calle del Pilar, en Madrid, Bilbao, Barcelona, Santander y Pamplona. En 1925 la Pía Unión fue reconocida en Zaragoza como instituto religioso de derecho diocesano y emitieron sus votos la Madre Genoveva, nombrada superiora general, y otras dieciocho religiosas. El decreto de aprobación como instituto religioso de derecho pontificio sería dado por Pío XII en 1953.

En tiempos de la República y de la guerra civil, algunas casas sufrieron la persecución religiosa, quedando la mayoría devastadas, mientras que la madre Genoveva infundía paz y esperanza en todas sus hermanas. En la casa de Zaragoza y Valencia se pudo dar protección a otras personas, miembros de institutos religiosos y seglares, puesto que la madre Genoveva tenía un corazón abierto para todas las personas y actividades de la Iglesia, con un espíritu de servicio asombroso. Fue reelegida superiora general en los años de 1935, 1941 y 1947. Retirada de su cargo en 1954, supo convertirse en religiosa siempre obediente a la nueva madre general.

Todas las casas empezaban por el "Sagrario", "porque estando Jesús en casa, nada temo"; de esta forma imprimió en sus religiosas una nota característica de su espiritualidad: la adoración - reparación a la Eucaristía. Desde ese fundamento las Angélicas desplegarían su apostolado con las tres notas que la madre Genoveva dejó plasmadas en sus Constituciones: espíritu de humildad y sencillez, que busca solo a Dios en todas las cosas, espíritu de obediencia, con la abnegación del propio juicio a la voluntad de Dios en las disposiciones de los superiores, y espíritu de caridad, que engendra en las hermanas el ardor apostólico por la Gloria de Dios y la Salvación de las almas. La palabra más repetida en sus escritos es "amor": "Que solo el amor me impulse a obrar". "Que tu puro amor mueva mis acciones". "Nada es pesado para el que ama". "Dios merece ser servido con fidelidad y amor". "El amor nunca dice basta".

A finales de 1955 su salud había decaído considerablemente. El 30 de tuvo un ataque de apoplejía y recibió lo últimos sacramentos. Todavía pudo comulgar en la madrugada del 4 de enero 1956 y esa mañana entró en coma. A los ochentiséis años de edad, el 5 de enero de 1956, falleció en Zaragoza. El pueblo comenzó a llamarla "Ángel de la soledad" y así sigue reconociéndola.

El instituto de hermanas, llamadas comúnmente "Angélicas", está extendido por España, Italia, México y Venezuela. Además, trabajan apostólicamente en catequesis, casas de ejercicios, guarderías y en la evangelización en parroquias y escuelas.

Fue beatificada en Roma por el Papa Juan Pablo II el día 39 de enero de 1995. Sus reliquias reposan en la casa general de Zaragoza, y su memoria litúrgica viene celebrándose el 4 de enero.

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